北京猿人“老”了20多万岁

来源:孔孟之乡 作者:新华社 发布时间:2009-03-14
摘要:这一发现将改写教科书上的有关论述

   一个白色和棕黄色相间的北京猿人头骨图像成为12日出版的英国《自然》杂志封面。中国科学家的最新测定结果显示,北京猿人生活在约77万年前,这将改写教科书上北京猿人的有关论述。
   在《自然》杂志封面上,头骨图像下方是一句黑体大写的英文双关语:“北京猿人真酷(cool)”——这项成果将北京猿人生存年代推前二三十万年,意味着他们生活在更加寒冷的自然环境中。
   更精确的时间>>距今77万年
   论文第一作者是南京师范大学地理科学学院的沈冠军教授,他接受记者采访时说,此次研究采用了一种名为铝铍埋藏测年法的技术手段,对取自北京猿人发现地周口店第1地点的石英砂和石英质石制品进行了测量,测定结果为距今77万年。
   此前,学术界公认北京猿人生存在四五十万年前,这一结果已写入了教科书。质谱铀系测年法曾被应用于周口店的年代测定,但60万年已是这一测年法的极限。
   沈冠军说:“这好比称东西,普通秤无法用来测出汽车的重量,此次研究采用的铝铍埋藏测年法是一种能称更大重量的‘秤’,它可以测定从距今三四十万年到四五百万年前地质事件的年代。”
   更寒冷的年代>>猿人生活在冰期
   《自然》杂志同时配发美国学者拉塞尔·乔洪等人的评论说,最新测定成果将北京猿人的生存时间推向了一个更寒冷的年代。与四五十万年前相比,77万年前地球要寒冷许多,那时正处于一个小冰期。新测定结果将使得学术界对古猿人在寒冷气候下的生存能力有新的认识。
   沈冠军介绍说,这一结果还为研究北京猿人用火等问题提供了线索。
   他还说,目前在人类起源问题上,“非洲起源说”和“中国古人类自成体系说”也存在争议,此次将北京猿人生存时间推前到距今约77万年,总体有利于中国古人类自成体系的假说。
   填补空白的技术>>铝铍埋藏测年法
   本次研究所用的铝铍埋藏测年法,最早在1985年由一位印度裔美国科学家提出理论模型,本篇论文作者之一、美国人达里·格兰杰于1997年首次将其应用。沈冠军等人从2004年开始用这种方法对来自北京猿人发现地周口店的样品进行研究,在2008年形成论文,当年年底被《自然》杂志接受。
   铝铍埋藏测年法可填补中国考古研究中的一项空白。世界上不少考古遗址多用钾氩法测定其年代,但中国的考古遗址中缺少这一方法所需的火山灰。铝铍埋藏测年法的测量对象是考古遗址中的石英,可填补中国考古研究缺乏五六十万年前相关测量的空白。
   沈冠军说,他们已经“撒下一张大网”,拟用这一新的测量方法,研究重庆巫山龙骨坡、河北泥河湾等古人类遗址的年代,争取为中国考古研究带来更多新的发现。


   ■北京猿人
   北京猿人,正式名称为“中国猿人北京种”。北京猿人遗址发现地位于北京市房山区周口店龙骨山。
   北京猿人的颧骨较高。脑量值平均仅1075毫升。身材粗短,男性高约156厘米,女性约144厘米。腿短臂长,头部前倾。
   有些学者认为,北京猿人当时已会制造骨角器。在北京猿人住过的山洞里有很厚的灰烬层,表明北京猿人已经会使用火和保存火种。

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